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Vladimir Guerrero, un “Conde” en Cooperstown

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Vladimir Guerrero es un pelotero Dominicano a nivel de superestrella que logró llegar al Salón de la Fama de Cooperstown. Fue un beisbolista completo que se caracterizó por su singular swing a las bolas fuera de la zona de strike.

Redacción Deportes.– Vladimir Guerrero es un pelotero Dominicano a nivel de superestrella que logró llegar al Salón de la Fama de Cooperstown. Fue un beisbolista completo que se caracterizó por su singular swing a las bolas fuera de la zona de strike.

Vladimir Guerrero, también era conocido entre sus compañeros como “Vlady”, “El Conde Vlad”,  “Vlad el embajador”, “Super Vlad” y “Vladiator”.

Otra particularidad de Vladimir, es que no usaba “guantines” para batear como la gran mayoría de sus colegas. El se lo atribuía a que estando muy joven acostumbraba a ayudar a su abuelo a sacar las vacas sin protección en las manos.

En un principio, Guerrero asistió a un campamento con los Dodgers a los cuales les llamó la atención su fuerte brazo y su capacidad para batear las bolas fuera de la zona de strike. Allí sufrió una lesión en el tendón de la corva luego de batear un doble. Se dice que en su siguiente turno bateó un jonrón para evitar tener que correr las bases. Debido a la lesión, los Dodgers sólo le otorgaron un contrato de 30 días, pero terminó abandonando el campamento al no sentirse cómodo con la estructura del campo de los Dodgers.

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Guerrero firmó con los Expos de Montreal en marzo de 1993 y mintió sobre su edad al alegar que su fecha de nacimiento era el 9 de febrero de 1976, y no fue hasta marzo de 2009 que confesó a las Grandes Ligas la verdadera fecha.

En el año 1994 bateó .314 en 37 juegos en el equipo de novatos de los Expos, y el año siguiente .333. En 1996 entre clase A y doble A conectó para .360 con 24 jonrones y 96 carreras remolcadas. Debutó ese mismo año en Las Mayores el 19 de septiembre y solamente participó en 9 encuentros. En 1997 como novato, en sólo 325 turnos, bateó para .302 con 11 jonrones y 40 impulsadas.

Recibió fuertes críticas por su swing agresivo y sobre bolas “malas”. Inclusive en una ocasión conectó un lanzamiento que rebotó antes de llegar al plato. Dichas críticas, las convirtió Vladimir Guerrero en alabanzas y admiración a fuerza de batear para altos promedios año tras año.

A pesar de su “freeswing”, nunca se ponchó más de 100 veces en una temporada.

En el año 98, bateó para .324, 38 cuadrangulares y 109 traídas al plato, lo que le valió un contrato de 28 millones de dólares por 5 años.

La campaña del 99 fue extraordinaria al ser convocado al Juego de Estrellas, obtener su primer bate de plata, batear para .316, 42 vuelacercas y 131 empujadas (la cifra más alta de su carrera). Además tuvo una racha de 31 juegos consecutivos bateando de hit.

En el año siguiente (2000), redondeó una temporada espectacular con 44 jonrones (cifra tope en su carrera), 123 impulsadas y un altísimo promedio de .345 (también el más alto de su carrera). Volvió al juego de Estrellas y repitió el Bate de Plata.

Entre 2001 y 2002 empujó 219 carreras, conectó 73 cuadrangulares, robó 77 bases y su promedió fue de .326 en más de 1.200 turnos.

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A pesar de una lesión en la espalda en el año 2003, que sólo le permitió consumir 394 turnos al bate, conectó para average de .330 con 25 jonrones y 79 traídas al home. Al concluir la campaña se convirtió en agente libre.

Para 2004, luego de ser tentado por varios equipos, Guerrero acordó con los Angelinos de Los Angeles  de Anaheim por 5 temporadas y 70 millones de dólares, principalmente porque su dueño era Arte Moreno, el primer Latino propietario de un equipo de béisbol en las Grandes Ligas. 

 Juan Marichal: “Grande! @VladGuerrero27 Bienvenido a Cooperstown      #hof2018”.

Guerrero impresionó en su primera temporada con los Angelinos al concluir con .337 de average (3º en la Liga), 124 anotadas (record del equipo), 336 bases alcanzadas (1º en la Liga) y 13 asistencias (1º en la Liga). Además fue elegido al Juego de Estrellas. También fue nombrado “jugador del mes” en septiembre luego de batear para .371 de promedio, 24 carreras anotadas, 6 dobles, 10 jonrones y 23 impulsadas, colaborando decididamente en la obtención de la corona de la división Oeste de la Liga Americana por los Angelinos, superando una desventaja de 3 juegos. La parte final de la campaña, fue impresionante para Vladimir.

Su manager Mike Sciosia, afirmó: “Guerrero realmente nos llevaba a cuestas” en el último mes para ganar el primer título de la división desde 1.986. Como recompensa por todo lo hecho en la temporada de 2004, Vladimir ganó fácilmente el MVP de la Liga Americana y el trofeo Gene AutryTrophy (MVP del equipo), otorgado por sus compañeros. Los Angelinos fueron barridos por Boston en la Serie Divisional, con Vladimir bateando sólo .167, pero con 6 carreras impulsadas en los 3 juegos.

Entre 2005 y 2008, Guerrero bateó para promedio de .319 con 440 carreras empujadas y 119 cuadrangulares. Además, 3 Juegos de Estrellas y 3 Bates de Plata. En 2005 se convirtió en el jugador número 12 en conectar 300 jonrones antes de los 30 años de edad ( junto con Hank Aaron, Jimmie Foxx, Mickey Mantle, Eddie Mathews, Harmon Killebrew, Mel Ott, Frank Robinson, Alex Rodríguez, Ken Griffey Jr., Juan González y Andrew Jones). Adicionalmente bateó .389 en la victoria de su equipo en la Serie Divisional ante los Yankees, pero sólo .050 en la Serie de Campeonato que perdieron ante los eventuales Campeones Mundiales Medias Blancas de Chicago.

En 2006 arribó a su impulsada número 1.000. En 2007 disputó su octavo Juego de Estrellas y ganó el Derby de Jonrones. Su excelente defensiva fué poco a poco disminuyendo a causa de las lesiones y la edad, por lo que comenzó a actuar mayormente como bateador designado a partir de la campaña del 2009.

Se dice que la firma de Vladimir con Anaheim ayudó a prolongar su carrera , ya que la superficie artificial dura del estadio Olímpico de Montreal causó sus primeras lesiones.

En el año 2009, recibió la opción de 15 millones por un año. El 10 de agosto conectó su cuadrangular 400, el día 26, su hit 1.000 en la Liga, convirtiéndose en el cuarto jugador (Frank Robinson, Dave Winfield y Fred Mc Griff) en conectar 1.000 imparables en cada Liga. El 11 de  octubre, 2 sencillos suyos fueron decisivos para derrotar a los Medias Rojas y avanzar a la Serie de Campeonato. Por primera vez en su carrera tuvo un promedio por debajo de .300 (.295) y un OPS por debajo de .800 (.794).

El 11 de enero, “Vlad” firmó con los Texas Rangers un contrato por un año y 5.5 millones más incentivos y opción para 2011. Tuvo una buena campaña al batear para .300 de promedio, 29 jonrones y 115 impulsadas. Además, asistió a su noveno Juego de Estrellas y ganó su octavo Bate de Plata, ayudando a los Rangers a ganar su primer banderín en la Liga Americana, aunque sucumbieron en la Serie Mundial ante los Gigantes de San Francisco. En noviembre, los Rangers se negaron a ejercer la opción de un año, convirtiéndose Guerrero de nuevo en agente libre.

Los Orioles de Baltimore, acordaron con Guerrero en febrero de 2011, un contrato por un año y 8 millones de dólares. La temporada sirvió para que Vladimir se convirtiera en el líder histórico en hits entre los peloteros Dominicanos el día 26 de septiembre. Finalizó su última campaña conectando para .290 de promedio, 13 cuadrangulares y 63 carreras empujadas.

En cuanto a sus inversiones, Vladimir inició una fábrica de bloque de concreto, un supermercado, una granja de animales y vegetales, una distribuidora de gas propano y una tienda de ropa femenina.

ESTADISTICAS EN MLB (temporada regular):

AÑOEQUIPOJVBCH2B3BHRCIPROM
1996MONTREAL927250011.185
1997MONTREAL9032544982221140.302
1998MONTREAL15962310810237738109.324
1999MONTREAL16061010219337542131.316
2000MONTREAL154571101197281144123.345
2001MONTREAL15959910718445434108.307
2002MONTREAL16161410620637239111.336
2003MONTREAL112394711302032579.330
2004ANAHEM15661212420639239126.337
2005ANAHEM1415209518529232108.317
2006ANAHEM1566079220034133116.329
2007ANAHEM1505748918645127125.324
2008ANAHEM143541851643132791.303
2009ANAHEM100383591131611550.295
2010TEXAS1525938317827129115.300
2011BALTIMORE145562601633011363.290
TOTALES 2.1478.1551.3282.590477464491.496.318

ESTADISTICAS EN POSTEMPORADA:

(6 SERIES DE DIVISION, 3 SERIES DE CAMPEONATO Y 1 SERIE MUNDIAL)

JUEGOSV.B.CH2B3BHRC.IPROM.
44171174570220.324

HONORES:

.- Salón de la Fama Cooperstown (2018)                                            .- 2 veces Jugador del Año con Montreal

.- 9 Juegos de Estrellas                                                                           .- 2 veces Jugador del Año con Anaheim

.- 8 Bates de Plata

PREMIOS:

.- MVP de la Liga Americana 2004.                     

.- Premio Edgar Martínez al mejor bateador designado 2010.

Francisco Lares / @ColorVision2020


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