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Big Papi, Embajador Dominicano del Beisbol


David Américo Ortiz, mejor conocido como “Big Papi” por su gran estatura (1.91) y corpulencia, nació en Santo Domingo, República Dominicana el 18 de noviembre de 1975. Sus padres fueron: Angela Rosa Arias y Américo Enrique Ortiz, y tiene una hermana de nombre Albania. Este casado con Tiffany y tiene 3 hijos: Jessica (23), Alexandra (19) y D’Angelo (15). David estudió y se graduó en la escuela secundaria Estudia Espallat , en su país. En 1992 fue firmado por los Marineros de Seattle que lo registraron como David Arias y jugó  con ellos hasta 1996 cuando fue cambiado a los Mellizos de Minnesota. Allí comenzó a llamarse David Ortiz. Con los Mellizos se mantuvo en un subir y bajar al equipo grande entre 1997 y 2001. A partir de allí, se estableció definitivamente en las mayores.

Desde su estadía con Minnesota, David mostró su gran talento, sólo que las lesiones (muñecas y rodillas) e inconsistencias en el plato y en el campo, le retrasaron su éxito.

A pesar de las frecuentes molestias en las rodillas, Big Papi se las arregló en 2002 para conectar 20 cuadrangulares e impulsar 75 carreras, que no fueron suficientes  para que la confianza de los Mellizos se mantuviera. Fue dejado en libertad al concluir la temporada.

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En enero del 2003, fue firmado como agente libre por los Medias Rojas de Boston. En los primeros meses sólo actuó como bateador emergente  y como designado en ocasiones.

Su gran oportunidad de jugar a diario, se presentó cuando el manager confinó a la banca a Jeremy Giambi. De allí en adelante, se ancló en la alineación a fuerza de batazos, al punto de cerrar la campaña con un buen promedio de 288, 31 jonrones y 101 remolcadas en sólo 448 turnos al bate, actuación que le valió llegar de quinto en la votación del más valioso de la temporada (MVP). En la serie de campeonato conectó para  269 con 2 jonrones y 6 impulsadas.

2004 fue la primera de 4 temporadas espectaculares seguidas, bateó para 301 con 41 HR y 139 traídas al plato. Continuó su tórrida ofensiva en la Serie de Campeonato con 387, 3HR y 11 remolcadas, suficientes para ser nombrado el MVP de la serie y cuarto en la votación para la temporada.

En 2005 conectó para promedio de 300, 47 HR y 148 impulsadas, liderando la liga en ese renglón y segundo en jonrones. Concluyó segundo en la votación para el MVP. Conectó su jonrón número 500 el 12 de septiembre. El propietario del equipo, le entregó una placa proclamándolo como “El más grande CLUTCH-HITTER en la historia de los Boston Red Sox”

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2006, conectó 54 HR para establecer una marca para los Medias Rojas que poseía el legendario Jimmie Foxx desde 1939. Además bateó para  287, 137 carreras empujadas y un OPS de 1.049. Fue líder de la liga en HR y RBI. Todo esto, sobreponiéndose a ciertos problemas cardíacos presentando un ritmo irregular en su corazón.

2007 a pesar de jugar con un menisco roto en su rodilla derecha, molestias en un hombro y en el cuádriceps, Ortiz fue capaz de batear para 332 con 35 vuelacercas, 117 impulsadas y 52 dobles.

Entre 2008 y 2012, las lesiones continuaron haciendo mella en él, disminuyendo su producción  y aun así conectó en ese lapso, 141 HR e impulsó 446 carreras.

El 2013, retomó su ritmo habitual de producción de más de 110 carreras remolcadas y más de 30 HR por campaña.

Cabe destacar que en la temporada del retiro en 2016, este extraordinario slugger, conectó para 315 con 38 HR, 127 RBI, 48 dobles y un OPS de 1.026.

ESTADISTICAS EN MLB (temporada regular):

AÑOEQUIPOJVBCH2B3BHRCIPROM
1997MINNESOTA154910163016.327
1998MINNESOTA862784777200946.277
1999MINNESOTA1020100000.000
2000MINNESOTA130415591173611063.282
2001MINNESOTA8930346711711848.234
2002MINNESOTA125412521123212075.272
2003BOSTON1284487912939231101.288
2004BOSTON1505829417547341139.301
2005BOSTON15960111918040147148.300
2006BOSTON15155811516029254137.287
2007BOSTON14954911618252135117.332
2008BOSTON109416741103012389.264
2009BOSTON150541771293512899.238
2010BOSTON1455188614036132102.270
2011BOSTON146525841624012996.309
2012BOSTON90324651032602360.318
2013BOSTON1325188416038230103.309
2014BOSTON1425185913627035104.263
2015BOSTON1465287314437037108.273
2016BOSTON1515377916948138127.315
TOTALES
2.4088.6401.4192.472632195411.768.286

ESTADISTICAS EN POSTEMPORADA:

(9 SERIES DE DIVISION, 6 SERIES DE CAMPEONATO Y 3 SERIES MUNDIALES)

JUEGOSV.B.CH2B3BHRC.IPROM.
8530451882221761.289

De su fructífera carrera, asistió a 10 juegos Todos Estrellas, 3 Series Mundiales y ganó 7 bates de plata, 1 MVP de Serie Mundial y 1 MVP en Serie de Campeonato.

Aparte de disfrutar más con su familia, la causa principal del retiro de David Ortiz en plena producción, fue el tener que jugar con tanto dolor producto de las varias lesiones viejas. Antes de cada encuentro tenía que pasar mucho tiempo recibiendo masajes y siendo vendado en gran parte de su cuerpo. 

Luego de su retiro, ya en 2019, la noche del 9 de junio tuvo un desafortunado y confuso incidente en un centro nocturno en Santo Domingo. Recibió un disparo a quemarropa que le entró por la espalda y salió por el estómago mientras compartía con unos amigos. Fue operado con éxito, y luego del reposo por la cirugía, viajó a Boston en un avión enviado por los Medias Rojas, donde fue intervenido quirúrgicamente por segunda vez.

El plano caritativo, Big Papi se ha destacado por su gran sensibilidad por los más necesitados. Fundó en 2007 “DAVID ORTIZ CHILDRENS’S FUND” para apoyar varias causas, siempre enfocadas a ayudar a los niños de República Dominicana y más. En 2008 lanzó su propia marca de vino que la llamó “VINTAGE PAPI” y destinó a su fundación el producto de la venta del mismo. También desde 2008 organizo un torneo de golf llamado “DAVID ORTIZ CELEBRITY GOLF CLASSIC” que reúne a artistas y deportistas famosos con el mismo fin de recaudar fondos para su fundación.

En la actualidad se mantiene entre Santo Domingo y Boston, muy activo, siempre pensando en ayudar con la fundación antes mencionada.

Francisco Lares / @ColorVision2020

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