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Descubren en Sudáfrica y Reino Unido variante del virus más «transmisible»

variante del virus
JOHN CAIRNS / UNIVERSITY OF OXFORD / AFP

La nueva variante de coronavirus detectada en Sudáfrica parece transmitirse más rápido que las cepas precedentes, lo que podría explicar la imprevista segunda ola en el país, avanzan los investigadores que la han identificado.

«Pensamos, y todos los elementos van en este sentido, que esta variante es más transmisible», afirmó el miércoles a la AFP Tulio de Oliveira, director del instituto de investigación KRISP, adjunto a la Universidad de Kwazulu-Natal.

Su equipo secuenció cientos de muestras de todo el país desde febrero. Observaron que una «variante particular domina los resultados de estos dos últimos meses», había explicado el gobierno el lunes, anunciando la identificación de esta nueva variante, similar a otra detectada en el Reino Unido.

Entre «un 80% y un 90% de las muestras tomadas a partir de la segunda mitad de noviembre» presentaba esta variante, detalla Tulio de Oliveira.

«Nunca habíamos visto dominar así un solo linaje» ni «extenderse tan rápido», subraya. Hasta ahora, «normalmente», entre 20 y 30 variantes circulaban al mismo tiempo, según varias secuencias.

«Lo que sabemos, sobre esta nueva variante llamada 501.V2, es que probablemente surgió en la región de Nelson Mandela Bay«, alrededor de Port Elizabeth (sureste). Después, «se extendió hacia El Cabo, región más turística del país», hacia el oeste, pero también hacia el norte en dirección de Durban, detalla el investigador.

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El miércoles, Londres anunció que había identificado dos casos de esta variante «altamente preocupante», pues es «más contagiosa», en Reino Unido y anunció el establecimiento «inmediato» de restricciones de viaje con Sudáfrica.

Sudáfrica, el país africano más afectado por el coronavirus, registró en diciembre hasta más de 10.000 nuevos casos diarios.

Desde el inicio de la pandemia, más de 940.000 personas se contagiaron y más de 25.000 murieron en el país. 

© Agence France-Presse / Color Visión

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